Notas de Prensa 24 Economía TikTok redescubre el bálsamo para bolsos, un secreto de belleza rural

TikTok redescubre el bálsamo para bolsos, un secreto de belleza rural


Es un artículo raro que se encuentra en los estantes de Tractor Supply y en las páginas de Vogue. Y ahora Bag Balm, un humectante diseñado originalmente para curar las ubres de las vacas agrietadas, es un producto de belleza de moda entre los «skinfluencers» de la Generación Z de TikTok.

La personalidad de las redes sociales, Alix Earle, confía en esto como remedio para la piel y los labios secos. Otros han recomendado Bag Balm como alternativa a la vaselina para contrarrestar la tendencia de «golpear» o cubrir toda la cara antes de acostarse para sellar la humedad.

«Atraje a muchos amigos», dijo Madison Bailey, de 28 años, estratega de redes sociales para la industria de la belleza que ha publicado sobre las maravillas de Bag Balm.

Habiendo aprendido sobre Bag Balm a través de su madre, la Sra. Bailey guarda una lata de 8 onzas en su baño y una mini lata de 1 onza en su bolso. «No necesitas mucho cuando te lo estás golpeando en la cara», dijo, y agregó que el costo (alrededor de $11 por el tamaño de 8 onzas) lo hace económico.

Bag Balm, un brebaje que incluye vaselina y lanolina, se elabora en una pequeña ciudad de Vermont desde hace 125 años. Desde el principio, las instrucciones en la caja cuadrada verde indicaban claramente su uso previsto: «Para los pezones doloridos y los ordeñadores duros, aplique el bálsamo una hora antes del ordeño de la tarde e inmediatamente después del ordeño de la mañana». La etiqueta advertía: “Sólo para uso veterinario”.

Con el tiempo, las familias de agricultores encontraron otras aplicaciones para el ungüento, usándolo para tratar todo, desde cortes y quemaduras hasta labios agrietados, llagas en la silla de montar y pinchazos con agujas en los dedos de los quilters. Poco a poco, su capacidad para suavizar la piel se convirtió en un secreto de belleza rural, adoptado por personas que nunca habían visto el interior de un granero.

La actriz Raquel Welch atribuyó su piel sin edad a un régimen de Bag Balm antes de acostarse. En 1999, la estrella de la música country canadiense Shania Twain, entonces en el apogeo de su fama y portavoz de Revlon, mencionó Bag Balm en una entrevista con el London Telegraph, diciendo: «Cuando tomé mucho avión y mi piel estaba muy seca , Lo froto en mi cara y cabello y lo dejo ahí todo el día. Las ventas se dispararon.

Hoy, la empresa con sede en Vermont detrás de Bag Balm está descubriendo cómo promocionarse en el mundo digital sin dejar de ser fiel a su herencia popular.

Bag Balm se fabrica, como lo ha sido durante más de un siglo, en Lyndonville, Vermont, con una población de 1.136. En esta parte del país, conocida como el Reino del Noreste, los inviernos son largos, fríos y nevados, y la piel de vaca sufre mucho.

En 1899, John L. Norris, un productor de leche, compró los derechos de la fórmula a un farmacéutico de un pueblo cercano, Wells River, y comenzó a vender Bag Balm a través de su empresa Dairy Association. Otros productos comercializados por Norris incluían un suavizante de pezuñas de caballo, un dilatador de pezones de vaca y un limpiador y acondicionador de cuero, Tackmaster.

En los años 1960, cuando el hijo del Sr. Norris, John L. Norris Jr., dirigía la empresa, los anuncios de Bag Balm promocionaban su «uso también en casa para cortes, grietas y quemaduras».

Un artículo del Wall Street Journal del 23 de octubre de 1969 informó que la gente estaba encontrando todo tipo de usos para el bálsamo: un infante de marina en Vietnam usó Bag Balm para lubricar un obús de 105 milímetros; un dentista de Texas afirmó que curó su psoriasis; una mujer de Maine dijo que silenciaba los chirriantes somieres.

Hoy en día, Bag Balm se utiliza, entre otras cosas, contra irritaciones ciclistas, quemaduras solares, dermatitis del pañal, espinillas, escaras y para el cuidado de uñas y cutículas. Los dueños de perros lo ponen en las patas de sus cachorros. En una carta reciente de un admirador a la empresa, una mujer escribió que su padre de 84 años había usado durante mucho tiempo Bag Balm para reparaciones de automóviles. Él lo llama «el jugo».

«Nuestra filosofía de marca es la simplicidad y la versatilidad», dijo Libby Parent, de 36 años, presidenta de Original Bag Balm de Vermont, como se llama ahora la empresa.

Como explicó la Sra. Parent mientras estaba sentada en un café mexicano en el centro de Lyndonville, que hasta hace unos años era la fábrica Bag Balm, la familia Norris vendió el negocio a inversores de capital privado en 2014. Bajo la nueva dirección, el texto en el cuadro decía : Modificado para eliminar referencias a «pezones doloridos» y resaltar los beneficios de Bag Balm para los humanos.

La compañía también presentó un humectante para labios, un jabón y un gel de baño exfoliante, y comenzó a ofrecer su ungüento en un tubo de plástico apto para viajes, además de la clásica caja verde. En 2015, las tiendas Walmart comenzaron a vender Bag Balm.

«Bag Balm no es la marca más intuitiva», dijo la Sra. Parent. «Tuvimos que definir el producto para las personas».

Sin embargo, las asociaciones agrícolas de Bag Balm todavía desactivan algunas de ellas.

«Algunas personas dijeron: ‘Uso esto con mis perros, no me voy a poner esto en la cara'», dijo Faith Allison, de 23 años, describiendo las críticas mixtas que recibió después de publicar un vídeo en TikTok en el que se mostraba. golpeando. con Bolsa de Bálsamo.

Otros comentaristas se quejaron del olor, que se ha comparado con el de la trementina. Allison, una estudiante de derecho en Michigan, hizo un video de respuesta en el que ella y su hermana dieron sus opiniones. «Pensamos que olía como el consultorio de un médico», dijo.

Sin embargo, muchas cosas sobre la pomada permanecen sin cambios, incluida la forma en que se elabora. Justo al final de la calle de la antigua fábrica se encuentra la fábrica actual: un edificio achaparrado con paredes de vinilo gris y una gran réplica de una lata verde pegada a la fachada.

Aunque los poderes curativos de Bag Balm parecen misteriosos, el proceso de fabricación es bastante sencillo.

Mark Perkins, el director de producción, es uno de los siete empleados que producen alrededor de 9.000 latas de 8 onzas al día. Perkins, de 47 años, empezó a trabajar para Bag Balm en 1997, dijo, porque la pequeña granja lechera de su familia no podía sustentar a su padre ni a él mismo. Su hijo Logan, de 19 años, se unió recientemente a él en la fábrica.

El señor Perkins se paró frente a un bidón de 55 galones de lanolina, una cera secretada por la glándula sebácea de las ovejas. La lanolina es el elemento calmante que distingue a Bag Balm de la vaselina normal y ayuda a darle al producto su olor distintivo. Dentro del barril, la sustancia tenía consistencia y color de caramelo. Los trabajadores lo palean.

Lanolina y otros cuatro ingredientes (vaselina, parafina, agua y sulfato de hidroxiquinolina, un antiséptico) se calientan en un líquido y se mezclan en cubas de acero. Dos boquillas de llenado proyectan el líquido caliente hacia los botes, que descienden sobre una cinta transportadora. A medida que las latas avanzan por la línea de producción, el líquido se enfría y se endurece hasta formar una pasta espesa, amarilla y parecida al aceite.

A pesar de su creciente popularidad como crema para el rostro humano, alrededor del 10 por ciento de las ventas todavía provienen de granjeros como Mindy McGrew y su esposo, Kyle, quienes dirigen una granja lechera holística cerca de Lincoln, Nebraska.

McGrew, de 45 años, granjera de primera generación, dijo que escuchó sobre Bag Balm gracias a su suegra, que creció en una granja. Le encanta que no contenga colorantes ni fragancias artificiales.

“Es realmente un alimento básico para muchas familias”, dijo McGrew, quien aplica Bag Balm en las ubres de sus vacas en invierno para protegerlas de la congelación y en la cola en verano para calmar las picaduras de moscas. “La abuela lo tenía en su casa y luego mamá lo tenía en su casa”.

Esta historia transmitida de generación en generación ha hecho que la marca sea cautelosa a la hora de cambiar su estrategia comercial, afirmó Parent, presidenta de la empresa. Es poco probable que Bag Balm crezca a la escala de, digamos, Burt’s Bees, que vende más de 500 productos. Hace sólo dos años, después de que los vídeos de slugging se volvieran virales, la marca pensó en crear una cuenta de TikTok.

“Nuestros usuarios de toda la vida nos presentaron la granja”, dijo Parent. «Entonces, al estar en Vogue, podrían pensar: ‘Ese no es mi bálsamo para el bolso'».

Y añadió: “Tenemos algo único, ¿por qué alterarlo? »

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