Notas de Prensa 24 Salud Paciente muere semanas después de un trasplante de riñón de un cerdo genéticamente modificado

Paciente muere semanas después de un trasplante de riñón de un cerdo genéticamente modificado


Richard “Rick” Slayman, quien hizo historia a los 62 años como la primera persona en recibir un riñón de un cerdo genéticamente modificado, murió unos dos meses después del procedimiento.

El Hospital General de Massachusetts, donde Slayman fue operado, dijo en un comunicado el sábado que su equipo de trasplante estaba “profundamente entristecido” por su muerte. El hospital dijo que no tenía “ningún indicio de que fuera el resultado de su reciente trasplante”.

Slayman, que era negro, padecía una enfermedad renal terminal, una afección que afecta a más de 800.000 personas en Estados Unidos, según el gobierno federal, con tasas desproporcionadamente más altas entre los negros.

Hay muy pocos riñones disponibles para donación. Casi 90.000 personas están en la lista de espera nacional para recibir un riñón.

Slayman, supervisor del departamento de transporte estatal de Weymouth, Massachusetts, había recibido un riñón humano en 2018. Cuando comenzó a fallar en 2023 y desarrolló insuficiencia cardíaca congestiva, sus médicos le sugirieron que probara con uno de un cerdo modificado.

«Lo vi no sólo como una forma de ayudarme, sino también como una forma de brindar esperanza a las miles de personas que necesitan un trasplante para sobrevivir», dijo en un comunicado de prensa del hospital en marzo.

Su cirugía, que duró cuatro horas, fue un hito médico. Durante décadas, los defensores de los llamados xenotrasplantes han propuesto reemplazar órganos humanos enfermos con órganos de animales. El principal problema de este enfoque es el sistema inmunológico humano, que rechaza el tejido animal como extraño, lo que a menudo conduce a complicaciones graves.

Los avances recientes en ingeniería genética han permitido a los investigadores modificar los genes de los órganos animales para hacerlos más compatibles con sus receptores.

El riñón de cerdo que se trasplantó al Sr. Slayman fue diseñado por eGenesis, una empresa de biotecnología con sede en Cambridge, Massachusetts. Los científicos eliminaron tres genes y agregaron otros siete para mejorar la compatibilidad. La empresa también inactivó los retrovirus que portan los cerdos y que podrían ser perjudiciales para los humanos.

«Señor. Slayman fue un verdadero pionero”, dijo eGenesis en un declaración en las redes sociales el sábado. «Su valentía ha ayudado a forjar un camino a seguir para los pacientes actuales y futuros que padecen insuficiencia renal».

El Sr. Slayman fue dado de alta del hospital dos semanas después de su cirugía, con «uno de los mejores resultados de salud que he tenido en mucho tiempo», dijo en ese momento.

En un comunicado publicado por el hospital, la familia del Sr. Slayman dijo que era amable, ingenioso y «ferozmente dedicado a su familia, amigos y compañeros de trabajo». Dijeron que les había reconfortado saber que su caso había inspirado a tanta gente.

«Millones de personas en todo el mundo han llegado a conocer la historia de Rick», dijeron en el comunicado. “Nos sentimos, y todavía nos sentimos, reconfortados por el optimismo que brindó a los pacientes que esperaban desesperadamente un trasplante”.

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