Notas de Prensa 24 Salud Milton Diamond, sexólogo y defensor de los bebés intersexuales, muere a los 90 años

Milton Diamond, sexólogo y defensor de los bebés intersexuales, muere a los 90 años


Las conferencias académicas son generalmente asuntos tranquilos, pero el Simposio Internacional sobre Identidad de Género de 1973, celebrado en Dubrovnik, Yugoslavia, fue una excepción. Todo estaba en paz hasta que un psicólogo llamado John Money se levantó y gritó: «¡Mickey Diamond, te odio!». »

Milton Diamond, un terapeuta sexual conocido como Mickey desde la infancia, estaba sentado al otro lado de la habitación. El Dr. Money y el Dr. Diamond eran rivales acérrimos: el Dr. Money, un investigador de la Universidad Johns Hopkins de renombre nacional, había sostenido durante mucho tiempo que la identidad sexual y de género son neutrales al nacer y están moldeadas principalmente por el entorno infantil.

El Dr. Diamond, que recién comenzaba su carrera en la Universidad de Hawaii, no estuvo de acuerdo y lo dijo varias veces, incluso en una reseña muy leída del trabajo del Dr. Money en 1965. En particular, discrepó con la recomendación del Dr. Money de que las personas intersexuales Los bebés deben someterse a una cirugía para «corregir» sus genitales.

El Dr. Money corrió hacia el Dr. Diamond, frente a él, insistiendo furiosamente en que tenía razón.

El Dr. Diamond se limitó a responder: “Los datos no están ahí. »

En un momento, los testigos informaron que el Dr. Money golpeó al Dr. Diamond, aunque el Dr. Diamond declaró más tarde que no recordaba esto.

El incidente, relatado por el periodista John Colapinto en la revista Rolling Stone y en un libro posterior, «As Nature Made Him: The Boy Who Was Raised as a Girl» (2000), fue particularmente acalorado debido a un reciente anuncio del Dr. Money. .

Trabajó con un niño que, en 1965, después de que su pene sufriera daños irreparables durante una circuncisión, se sometió a otra cirugía para extirparle los genitales masculinos. Luego, la niña fue criada como una niña, asumiendo todas las características físicas y emocionales convencionales de una adolescente, afortunadamente, dijo el Dr. Money.

Aunque el niño no nació intersexual, el Dr. Money dijo que el caso demostró que el género y la identidad sexual eran maleables y que los niños intersexuales deberían someterse a una cirugía.

La Dra. Money y su asociada Anke A. Ehrhardt, ahora investigadora en el campo, presentaron sus hallazgos en un libro de 1972, «Hombre y mujer, niño y niña». El periodista James Lincoln Collier, escribiendo en el New York Times, lo llamó «el volumen más importante en ciencias sociales publicado desde los Informes Kinsey».

Pero el Dr. Diamond no está convencido y así lo ha declarado, postura que ha entusiasmado al Dr. Money en Dubrovnik. El estudio de caso no es concluyente, dijo, añadiendo que el niño, que tenía unos 7 años cuando se publicó el libro, ni siquiera había llegado a la pubertad.

No fue hasta principios de la década de 1990 que el Dr. Diamond pudo localizar al niño y al psiquiatra que lo había tratado, H. Keith Sigmundson.

Lo que encontró derribó todas las afirmaciones del Dr. Money.

La niña, nacida Bruce Reimer pero criada más tarde como Brenda, se había rebelado contra la educación forzada, arrancándose los vestidos y amenazando con suicidarse. A los 14 años, los padres del niño acordaron suspender el tratamiento hormonal y permitirle vivir como un niño, ahora con otro nombre, David.

Peor aún, el Dr. Diamond descubrió que el Dr. Money, que se reunía anualmente con David y su hermano gemelo, había abusado de los niños, obligándolos a simular actividad sexual y gritándoles cuando se negaban. (El Dr. Money negó las acusaciones).

Los hallazgos del Dr. Diamond, que él y el Dr. Sigmundson publicaron en 1997, reescribieron no sólo el estudio de caso del Dr. Money sino también la forma en que la comunidad médica abordaba a los bebés intersexuales en general.

Bajo la influencia del Dr. Money, durante mucho tiempo fue una práctica estándar que los médicos eligieran el sexo de un bebé con genitales ambiguos. El Dr. Diamond argumentó lo contrario: la identidad no se puede forzar, las personas intersexuales merecen un lugar en el espectro de la sexualidad humana y la decisión de realizar cambios en sus cuerpos debe dejarse en manos del individuo.

El Dr. Diamond permaneció en contacto con David, quien finalmente se casó y adoptó a los hijos de su esposa. Se suicidó en 2004.

Hoy en día, aunque muchos médicos siguen las recomendaciones del Dr. Diamond, otros médicos y muchos padres todavía optan por la cirugía infantil, según Bo Laurent, fundador y ex director ejecutivo de la Sociedad Intersexual de América del Norte.

“Quizás realmente tengamos que pensar”, dijo el Dr. Diamond a la BBC en 1980, “que no venimos a este mundo neutrales; que venimos al mundo con un cierto grado de masculinidad y feminidad que trascenderá lo que la sociedad quiera ponerle.

El Dr. Diamond murió el 20 de marzo en su casa de Honolulu. Tenía 90 años. Su esposa, Constance Brinton-Diamond, confirmó la muerte.

Milton Diamond nació el 6 de marzo de 1934 en el Bronx, hijo de Aaron y Jennie (Arber) Diamond, inmigrantes judíos de Ucrania. Eran dueños de tiendas de comestibles en el municipio y la familia se mudaba con frecuencia. Pasó parte de su infancia en un barrio irlandés, donde algunos de los niños, al no haber conocido nunca a Milton, le pusieron un nombre que les resultaba más familiar, Mickey. Se quedó atascado.

En 1955, Milton se convirtió en el primer estudiante del City College de Nueva York en recibir una licenciatura en biofísica. Después de tres años en el ejército de los EE. UU., asistió a la Universidad de Kansas y obtuvo un doctorado en anatomía y psicología en 1962, escribiendo una tesis sobre los efectos de la testosterona en el útero.

Con su esposa, le sobreviven cuatro hijos de su primer matrimonio, Hinda, Irene, Sara y Leah Diamond; tres hijastros, Maia James Tidwell, Kristina Brinton y Andrew Brinton; y 14 nietos.

El Dr. Diamond enseñó durante algunos años en la Universidad de Louisville y luego se mudó a la Universidad de Hawaii en 1967 para unirse al cuerpo docente fundador de su nueva escuela de medicina. Obtuvo el estatus de emérito en 2009.

Después de publicar su artículo de 1997 sobre el trabajo del Dr. Money, el Dr. Diamond pasó varios años desarrollando pautas para el cuidado de las personas intersexuales. También se opuso a la idea de que la intersexualidad fuera un trastorno y abogó por su aceptación como parte integral de la sexualidad humana.

A la naturaleza le gusta la variedad, le gustaba decir.

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