Notas de Prensa 24 Economía Los empresarios negros, frustrados por las altas tasas, recurren a las elecciones

Los empresarios negros, frustrados por las altas tasas, recurren a las elecciones


Kimberly Jolasun, una empresaria de 32 años que vive en Atlanta, nunca votó por el candidato presidencial republicano. Eso puede estar a punto de cambiar.

Su negocio, Villie, es una plataforma en línea que permite a los nuevos padres compartir fotos y actualizaciones sobre su bebé con amigos y seres queridos y registrarse para recibir regalos como cochecitos y parques. Aún no es rentable, su negocio necesita financiación para desarrollarse. Pero los capitalistas de riesgo han tenido problemas con su perfil no tradicional, afirmó. La tecnología está dominada por hombres blancos en lugares como Silicon Valley y Austin, Texas. Ella es una mujer negra en Georgia.

Los bancos quieren cobrarle intereses de hasta el 14 por ciento por los préstamos comerciales. La tasa de interés de la deuda de la tarjeta de crédito que utilizó para iniciar el negocio saltó al 25%, triplicando sus pagos mensuales.

La señora Jolasun sabe que los costos de endeudamiento los determina la Reserva Federal. Ella no culpa al presidente Biden. Pero supone que su oponente republicano, el expresidente Donald J. Trump, está más en sintonía con las necesidades de los empresarios. Por lo tanto, está considerando seriamente darle su voto.

«Por primera vez en mi vida, la pelota está en el aire», dijo. «No he tomado una decisión».

A pesar de los signos de fortaleza de la economía, el aumento de los costos de endeudamiento es una fuente de ansiedad financiera que podría resultar crucial en las elecciones presidenciales de 2024, particularmente en Georgia, uno de los seis estados en el campo de batalla que se pretende determinar el resultado.

Los votantes negros constituyen un bloque crucial en Georgia; Hace cuatro años, constituían el 27 por ciento del electorado. Hay muchos indicios de que los estadounidenses negros se ven afectados de manera desproporcionada por las tasas de interés más altas en hipotecas, tarjetas de crédito, préstamos estudiantiles y deudas comerciales. Las nuevas empresas propiedad de personas de color (en particular, afroamericanos) enfrentan barreras importantes para recaudar capital, lo que las hace más vulnerables al aumento de los costos de endeudamiento, según una encuesta del Banco de la Reserva Federal para Pequeñas Empresas Propiedad de Minorías. Aunque sus negocios son generalmente más pequeños y menos rentables, los empresarios negros e hispanos tienden a ser rechazados en sus solicitudes de financiamiento, incluso después de tener en cuenta las diferencias en las calificaciones crediticias, lo que sugiere que el perfilamiento racial es un problema.

«Es difícil para personas como yo reunir capital», dijo Veronica Woodruff, fundadora de Travelsist, una empresa de Atlanta que reúne a viajeros que necesitan ayuda para desplazarse por los aeropuertos con el apoyo de sus acompañantes. “Soy una mujer afrolatina y vivo en el Sur. Es simplemente difícil estar frente a personas que escriben cheques.

Woodruff, de 40 años, ya ha recaudado 1,1 millones de dólares, incluida una subvención de 250.000 dólares del Fearless Fund, una organización sin fines de lucro que busca abordar la falta de capital para empresas propiedad de mujeres de color. La organización se ha visto paralizada por una demanda presentada por un grupo activista que afirma que dirigir fondos a mujeres pertenecientes a minorías constituye discriminación racial.

La Sra. Woodruff busca $8 millones en inversiones adicionales para hacer crecer su negocio. El aumento de los costos la obligó a aumentar su salario de 15 dólares la hora a 20 dólares. Los capitalistas de riesgo exigen condiciones más favorables para sus inversiones.

Criada en California, se considera una liberal que valora los derechos civiles. Pero como directora de una empresa, le cuesta decidir cómo votar.

“Aquí corro muchos riesgos”, dijo Woodruff. «Es para todos, para todos mis empleados, para todos los que tienen capital en esta empresa y en las comunidades en las que operamos».

Es difícil exagerar la importancia del voto negro en Georgia. De 2000 a 2019, el número de votantes elegibles en el estado aumentó en 1,9 millones, y los negros representan casi la mitad de ese número, según un análisis del Pew Research Center.

Biden ganó el 88% del voto negro en Georgia en 2020 y se espera que vuelva a capturar ese bloque por un enorme margen en las elecciones de este año. Sin embargo, en un estado decidido por menos de 12.000 votos hace cuatro años, incluso una ligera reducción del apoyo podría ser decisiva.

La vicepresidenta Kamala Harris visitó Atlanta el lunes al inicio de una gira económica por estados en disputa para resaltar los esfuerzos de la administración para apoyar a los empresarios y empresarios negros y reducir la brecha de riqueza racial.

Trump fue el candidato elegido por el 16 por ciento de los votantes negros a nivel nacional en una encuesta reciente realizada por The New York Times y Siena College. La misma encuesta encontró que el 81% de los votantes negros calificaron la economía como “regular” o “mala”.

Según los principales indicadores, Georgia se encuentra en una situación económica sólida. En marzo, la tasa de desempleo fue del 3,1 por ciento, por debajo del nivel nacional del 3,8 por ciento. La inflación ha estado cayendo desde sus máximos. Atlanta ha creado empleos al transformarse en un lugar para películas de Hollywood y atraer a corporaciones multinacionales para que establezcan sus oficinas centrales allí.

Al noroeste de la ciudad, Hyundai, el gigante automovilístico surcoreano, se está asociando con otra empresa, SK On, para invertir 5.000 millones de dólares en la construcción de una fábrica de baterías para vehículos eléctricos. Cerca se está construyendo una fábrica de paneles solares de 2.300 millones de dólares, obra de Hanwha Qcells, otra empresa surcoreana. Y el estado ha visto una proliferación de plantas procesadoras de alimentos.

«Hemos realizado muchos proyectos nuevos y establecido nuevos récords», dijo Jeffrey M. Humphreys, economista de la Facultad de Negocios Terry de la Universidad de Georgia. «Todos dependen unos de otros».

En la costa del estado, en Savannah, se está ampliando lo que ya es uno de los puertos de contenedores más grandes del país. Los muelles están recibiendo carga desviada del puerto de Baltimore después de que un buque portacontenedores chocó contra un puente importante, lo que provocó que el puente colapsara y detuviera el tráfico de carga.

Pero el efecto del aumento de los costos de endeudamiento no se refleja directamente en las medidas oficiales de inflación, y el aumento de los pagos de la deuda tiende a erosionar los beneficios del crecimiento económico.

Un artículo reciente de economistas de Harvard y el Fondo Monetario Internacional concluyó que los pagos más altos de hipotecas, tarjetas de crédito y otras formas de deuda explicaban en gran medida la brecha entre las evaluaciones económicas optimistas de los expertos y las predicciones sombrías de la gente común.

“Todos se sienten estancados o luchando”, dijo John Lawson, quien vende en línea cordones de zapatos relacionados con el hip-hop y asesora a pequeñas empresas en el área de Atlanta. “El costo de vida se ha disparado. Todo el mundo tiene un trabajo y al mismo tiempo sigue trabajando.

Los estadounidenses negros suelen sufrir tasas de desempleo que duplican las de los estadounidenses blancos. En Georgia, esa brecha se ha ampliado: el desempleo de los negros alcanzó el 5,7 por ciento a finales del año pasado, mientras que el desempleo de los blancos era del 2,2 por ciento, según un análisis de datos federales realizado por el Instituto de Política Económica.

Parte de ese aumento parece reflejar cómo las empresas de propiedad negra han respondido al aumento de los costos de endeudamiento: desacelerando la contratación, recortando horas y recortando empleos, según un informe del Instituto de Política y Presupuesto de Georgia.

Muchos empresarios negros están acudiendo en masa a Atlanta, una ciudad donde los estadounidenses negros están ampliamente representados en las filas de los negocios, el gobierno y la cultura. Pero las nuevas empresas de Atlanta suelen tener dificultades para conseguir una financiación adecuada, dijeron los empresarios locales.

«Los chicos de Silicon Valley tienen tanto capital que gastarían dinero en cualquier idea absurda», dijo Charles Wright, director ejecutivo de Mechanized AI, una startup que construye robots impulsados ​​por inteligencia artificial. Los capitalistas de riesgo del sudeste son más conservadores, añadió. «No creen en los cuentos de hadas».

Wright cuenta con amplios fondos para su próxima empresa, dada la venta de su startup de gestión de datos por 22 millones de dólares en 2018. Conduce un Porsche eléctrico rojo, uno de los cuatro autos estacionados frente a su casa en Stone Mountain, una frondosa y mayoritaria -suburbio negro, junto a un parque que es un monumento perdurable a la Confederación. Exuda la certeza de que la IA mecanizada valdrá miles de millones.

«Estoy sentado sobre lo que sé que es un unicornio», dijo. «No hay precedentes para lo que estamos haciendo».

También confía en que los votantes negros se movilizarán obedientemente, incluso con entusiasmo, a favor de Biden, a quien atribuye el mérito de haber devuelto la estabilidad a la economía después del tumulto de la administración Trump.

Esto podría probarlo. Sin embargo, las conversaciones con empresarios negros en Atlanta revelaron una sensación general de incertidumbre.

Justo después de que se levantaron las restricciones pandémicas, Omar Whilby vio un enorme aumento en el negocio en su club nocturno East Atlanta Village, un hervidero de bares y locales de música.

«Todo el mundo estaba cansado de estar en casa», dijo Whilby. La gente tenía dinero en el bolsillo gracias a los programas de ayuda para la pandemia implementados durante la presidencia de Trump.

Pero el año pasado, con el aumento de las tasas de interés y el aumento de los precios de la gasolina, los comestibles y los alquileres, el club de Whilby, iLounge Atlanta, vio caer su negocio a manos de terceros.

En respuesta, está desacelerando el desarrollo de su empresa de tecnología, Sound Capsul, que transmite programas musicales en línea y permite a los artistas independientes cargar y compartir su música.

«Hemos tenido que reducir nuestra estrategia de crecimiento», dijo Whilby.

Ray Woods, de 34 años, un empresario inmobiliario del área de Atlanta, presenta la elección electoral como una entre un Partido Republicano al que no le importan los negros y un Partido Demócrata que da por sentado a los votantes negros.

Votó dos veces por Barack Obama para la presidencia y admira a Dinamarca, donde los altos impuestos financian una amplia y generosa red de seguridad social. Apoyó la candidatura del senador Bernie Sanders, un autodenominado socialista demócrata, en las primarias presidenciales demócratas de 2016. Luego votó por Trump en las elecciones generales.

Esta vez nuevamente, Woods votará por Trump, considerándolo como la mejor manera de promover los intereses corporativos.

«Estados Unidos se construyó sobre el capitalismo», dijo. «Necesitamos a alguien que entienda de negocios».

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