Notas de Prensa 24 Salud Los conflictos personales, incluso la violencia, no son infrecuentes en los cuidados a largo plazo

Los conflictos personales, incluso la violencia, no son infrecuentes en los cuidados a largo plazo


En un centro de vida asistida en el estado de Nueva York, una pequeña multitud se había reunido en la entrada del comedor a la hora del almuerzo, esperando a que se abrieran las puertas. Como observó un investigador, una mujer, cansada y frustrada, le pidió al hombre que tenía delante que se moviera; él no pareció escuchar.

» Venga, vamos ! gritó y empujó su andador hacia él.

En Salisbury, Maryland, una mujer se despertó en la oscuridad y encontró a otro residente en su habitación en un complejo de vida asistida. Su hija, Rebecca Addy-Twaits, sospechaba que su madre de 87 años, que padece demencia y puede confundirse, estaba alucinando con el encuentro.

Pero el hombre, que vivía al final del pasillo, regresó media docena de veces, a veces durante las visitas de la señora Addy-Twaits. Nunca amenazó ni lastimó a su madre, pero “ella tiene derecho a su privacidad”, dijo Addy-Twaits. Ella informó los incidentes a los administradores.

En los centros de atención a largo plazo, los residentes a veces se gritan o se amenazan entre sí, se lanzan insultos, invaden el espacio personal o vital de otros residentes y entran y se llevan las pertenencias de otras personas. Pueden golpear, patear o empujar.

O peor. Eilon Caspi, gerontólogo de la Universidad de Connecticut, investigó noticias e informes forenses e identificó 105 muertes de residentes en centros de atención a largo plazo durante 30 años como resultado de incidentes que involucraron a otros residentes.

La cifra real es mayor, explicó, porque estas muertes no siempre reciben la atención de los medios o no se informan detalladamente a las autoridades.

«Nos enfrentamos a una paradoja extraordinaria: las instituciones, hogares de ancianos y centros de vida asistida que atienden a los miembros más vulnerables de nuestra sociedad se encuentran entre los más violentos de nuestra sociedad», dijo Karl Pillemer, gerontólogo de la Universidad de Cornell que estudió el comportamiento de residentes en casa. -Conflicto residente desde hace años.

Aparte de los hospitales psiquiátricos y las residencias juveniles, dijo, «no sucede en ningún otro lugar que uno de cada cinco residentes esté involucrado en algún tipo de incidente agresivo cada mes».

Esa cifra (el 20,2 por ciento de los residentes estuvo involucrado en al menos un incidente verificado de maltrato entre residentes en un mes) proviene de un estudio histórico que él y varios coautores publicaron en 2016, que involucró a más de 2000 residentes en 10 áreas urbanas. y hogares de ancianos suburbanos en el estado de Nueva York.

«Es omnipresente», dijo el Dr. Pillemer. «Independientemente de la calidad de la casa, los precios son similares. »

En mayo, el mismo equipo publicó un estudio de seguimiento sobre la agresión entre residentes en centros de vida asistida. Los investigadores esperaban encontrar una prevalencia más baja porque la mayoría de los residentes de viviendas asistidas son más saludables y tienen menos discapacidades cognitivas que los de hogares de ancianos, y la mayoría vive en apartamentos privados con más espacio.

Según datos de 930 residentes de 14 grandes instalaciones en el estado de Nueva York, las cifras eran ciertamente más bajas, pero no mucho: alrededor del 15 por ciento de los residentes de viviendas asistidas estuvieron involucrados en una agresión entre residentes en un mes.

Los estudios clasifican la mayoría de las agresiones entre residentes como verbales: alrededor del 9 por ciento de los residentes de hogares de ancianos y el 11 por ciento de los residentes de viviendas asistidas experimentaron discusiones airadas, insultos, amenazas o acusaciones.

Entre el 4 y el 5 por ciento se enfrentaron a eventos físicos: otros golpean, agarran, empujan, arrojan objetos. Un pequeño porcentaje de eventos se clasificaron como comentarios o comportamientos sexuales no deseados; la categoría «otros» incluía la entrada no deseada a habitaciones y apartamentos, la toma o daño de propiedad y los gestos amenazantes.

Algunos residentes sufrieron más de un tipo de agresión. «Se consideraría abuso si ocurriera en su propia casa», dijo el Dr. Pillemer.

Las personas con mayor probabilidad de verse involucradas son más jóvenes y ambulatorias, «capaces de moverse y ponerse en peligro», dijo el Dr. Pillemer. La mayoría tenía al menos un deterioro cognitivo moderado. Los estudios también encontraron que los incidentes ocurrían con mayor frecuencia en unidades especializadas en demencia.

«El cuidado de la memoria tiene elementos positivos, pero también pone a los residentes en mayor riesgo de sufrir agresiones», dijo el Dr. Pillemer. «Más personas con enfermedades cerebrales, más personas desinhibidas, están reunidas en un espacio más pequeño».

Debido a que un gran número de iniciadores y víctimas sufren demencia, «a veces no podemos decir qué empezó», dijo Leanne Rorick, directora de un programa que capacita al personal en intervención y reducción de tensiones. «Un iniciador no es necesariamente alguien con intenciones maliciosas».

Es posible que un residente no sepa cuál es su habitación o que ataque si alguien le pide que guarde silencio en la sala de televisión. En un caso que observó Rorick, un residente rechazó los intentos del personal de calmarla cuando creía que alguien le había quitado a su bebé, hasta que encontró la muñeca que amaba y la calma regresó.

«Se trata de personas con enfermedades cerebrales graves, que hacen lo mejor que pueden con las capacidades cognitivas que les quedan en situaciones estresantes, aterradoras y abarrotadas», dijo el Dr. Caspi. Los residentes pueden experimentar dolor, depresión o reacciones a los medicamentos.

Sin embargo, en una población de octogenarios frágiles, incluso un ligero empujón puede provocar lesiones: caídas, fracturas, laceraciones y viajes a urgencias. Los residentes también sufren psicológicamente sentimientos de ansiedad o inseguridad en lo que hoy es su hogar.

“¿Estás medio dormido y alguien está rondando tu cama?” » dijo la señora Rorick. «Con o sin demencia, es posible que empieces a dar patadas».

Una serie de cambios que los defensores han buscado durante mucho tiempo para mejorar la atención a largo plazo podrían ayudar a reducir tales incidentes. «En muchas situaciones, se pueden evitar con evaluaciones adecuadas, un seguimiento adecuado y suficiente personal capacitado con el conocimiento para redirigir y desactivar estos problemas», dijo Lori Smetanka, directora ejecutiva de National Consumer Voice for Quality Long-Term. Preocuparse.

En general, las instalaciones carecen de personal suficiente, un problema exacerbado por la pandemia de Covid-19, por lo que los miembros del personal rara vez presencian agresiones. Los estudios de Cornell demostraron que en hogares de ancianos y centros de vida asistida, el maltrato entre residentes ocurría con mayor frecuencia cuando la carga de trabajo de los cuidadores era mayor.

Una dotación de personal suficiente permitiría a los trabajadores vigilar a los residentes; también lo sería reconfigurar las instalaciones para evitar largos pasillos estilo hospital que dificultan el monitoreo. Las habitaciones privadas podrían reducir los conflictos entre compañeros de cuarto. Tomar medidas como abrir los comedores unos minutos antes podría ayudar a evitar aglomeraciones y atascos.

(Los nuevos mandatos de Medicare requerirán un aumento de personal en la mayoría de los centros de enfermería, si la demanda de un proveedor no los anula, pero no afectarán a los centros de vida asistida, que están regulados por los estados).

Mientras tanto, “la primera línea de defensa debe ser la educación sobre este tema específico”, afirmó el Dr. Pillemer. El programa desarrollado por Cornell «Mejora de las relaciones con los residentes en cuidados a largo plazo», que ofrece programas de capacitación en línea y en persona para miembros del personal y administradores, ha demostrado que los trabajadores de hogares de ancianos están más informados después de la capacitación y son más capaces de reconocer y denunciar situaciones agresivas. comportamiento. incidentes.

Otro estudio encontró que las caídas y las lesiones disminuyeron después del entrenamiento, aunque debido al pequeño tamaño de la muestra, los resultados no alcanzaron significación estadística.

«Ayudamos a las personas a comprender por qué sucede esto y cuáles son los factores de riesgo específicos», dijo Rorick, quien dirige el programa de capacitación, que se ha utilizado en unas 50 instalaciones en todo el país. “Nos dicen que la capacitación les ayuda a detenerse y hacer algo. Las cosas pueden empeorar rápidamente si se ignoran.

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