Notas de Prensa 24 Economía Las tiendas de música Sam Ash cerrarán

Las tiendas de música Sam Ash cerrarán


Sam Ash, la cadena familiar de tiendas de música que proporcionó guitarras, baterías y otros instrumentos a innumerables músicos principiantes y en activo, cerrará todas sus tiendas después de 100 años en el negocio, anunció esta semana.

Derek Ash, cuyos bisabuelos, Sam y Rose Ash, abrieron la primera tienda Sam Ash en la sección Brownsville de Brooklyn en 1924, dijo que las 42 ubicaciones de la compañía no podían competir en la era de las compras en línea.

En marzo, Sam Ash anunció que cerraría 18 alquileres, con la esperanza de darle tiempo a la empresa para sobrevivir, dijo Ash. Pero dijo que cerrar todas las tiendas terminó siendo una “necesidad”.

«Gran parte de esto se debe al paso a las compras en línea», dijo en una entrevista Ash, director de marketing de la empresa. «Hay tantas opciones y mantener una tienda con tanta variedad es muy difícil».

Sam Ash tiene tiendas en Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut, Florida, Carolina del Norte, Tennessee, Texas, California, Pensilvania, Nevada y Ohio, dijo Ash. Algunas cerrarán a finales de mes, afirmó. Todo cerrará a finales de julio.

La noticia, que la compañía anunció el jueves, entristeció a muchos músicos que recordaron haber comprado instrumentos y equipos en Sam Ash o simplemente haber pasado por allí para probar guitarras, amplificadores o teclados, una experiencia táctil y comunitaria que no se puede replicar en línea.

Michael Whalen, compositor y artista discográfico ganador de dos premios Emmy que vive en Queens, recordó haber ido a la tienda Sam Ash en West 48th Street en Manhattan, en lo que se conocía como Music Row, para comprar sintetizadores, equipo de grabación y equipo de estudio. oradores en la década de 1990.

En aquel entonces, el área estaba repleta de tiendas de música como Manny’s Music, Rudy’s Music y Alex Musical Instruments, y el Sr. Whalen podría toparse con otro músico que conocía. Pero esas tiendas cerraron o se mudaron. La tienda Sam Ash en West 48th Street fue reemplazada hace más de una década por otra ubicación en West 34th Street que ahora también está programada para cerrar.

“Desde la pandemia, uno recorre la ciudad y constantemente observa todas estas cosas que han cerrado”, dijo Whalen. “Esto se siente como ese tipo de desenlace. La ciudad está cambiando mucho y mucha gente acusa a Manhattan de ser un lugar sólo para gente superrica. Puedo verlo porque los lugares que lo hacían sentir como una comunidad están desapareciendo”.

El guitarrista de rock Steve Stevens, que tocó con Billy Idol, recordó haber entrado en una tienda Sam Ash en la sección Forest Hills de Queens en 1983 y haber comprado una guitarra Kramer Pacer negra por unos 700 dólares. Tocó esa guitarra, dijo, mientras grababa el exitoso álbum que Mr. Idol lanzó ese mismo año, “Rebel Yell”.

“Aunque era una tienda corporativa de varias ciudades, todavía tenía una especie de sensación familiar”, dijo Stevens en una entrevista. “Siempre fue el lugar donde pasaba el rato en la calle 48 de Manhattan. Simplemente parecía una familia”.

La empresa tiene sus raíces en otra época en Nueva York. Sam Ash se instaló en la ciudad después de emigrar de Austria en 1907, cuando tenía 10 años, y trabajó en la industria textil. También tocó el violín en bodas, bailes y bar mitzvahs, y estaba decidido a abrir su propia tienda de música.

Él y la Sra. Ash empeñó su anillo de compromiso por 400 dólares para hacer el pago inicial de lo que se convertiría en la primera tienda Sam Ash, según el sitio web de la compañía. Más tarde recuperó el anillo.

A lo largo de las décadas, Sam Ash empleó a muchos músicos, dándoles un sueldo fijo mientras buscaban conciertos.

Luis Infantas, gerente de la tienda de West 34th Street y baterista de una banda de postpunk llamada Black Rose Burning, dijo que los clientes siempre pueden confiar en “consejos y equipos reales del calibre de un músico”.

«Eso es lo único que nos diferencia de la competencia», dijo.

Pero a veces, dijo, los clientes iban a la tienda sólo para probar un instrumento que habían investigado en línea. Luego volverían a casa y comprarían el instrumento online.

Infantas, que ha trabajado para Sam Ash durante 29 años, dijo que esa práctica, conocida como “showrooming”, subraya lo difícil que es para las tiendas tradicionales competir contra gigantes en línea como Amazon.

Aun así, trabajar en Sam Ash era “la mejor opción después de estar en el escenario”, dijo Infantas, “porque estabas rodeado del equipo que amaba, rodeado de músicos, y escuchabas música mientras trabajabas”.

Los clientes nunca sabían quién podría entrar por la puerta.

Una vez, un martes por la noche, dijo Infantas, vendió monitores y teclados a Stevie Wonder, quien los compraba para una actuación en la Casa Blanca de Obama. En otra ocasión, dijo, James Gandolfini pasó a comprar tambores para su hijo.

“Cosas así no se pueden experimentar”, dijo, “a menos que estés en una institución como Sam Ash”.

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