Notas de Prensa 24 Economía La política de Elon Musk podría disuadir a algunos compradores de Tesla

La política de Elon Musk podría disuadir a algunos compradores de Tesla


Pocos ejecutivos de la industria automotriz están tan estrechamente vinculados a los negocios como el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk. Y probablemente ninguno sea más prolífico a la hora de difundir sus opiniones políticas en las redes sociales.

Pero a medida que la imagen pública de Musk se ha vuelto cada vez más derechista, Tesla parece estar pagando un precio en ventas, particularmente entre los clientes liberales y de tendencia izquierdista que son mucho más propensos a comprar autos propulsados ​​por baterías que los conservadores, según analistas y Muchos propietarios de automóviles respondieron a un cuestionario en el sitio web del New York Times sobre si su comportamiento afectó su opinión sobre Tesla.

Su imagen de gerente impetuoso y caprichoso parece haberse contagiado a los autos, generando dudas sobre su calidad y ayudando a explicar la caída de las ventas de Tesla. El martes, la compañía anunció que sus ventas globales en el segundo trimestre cayeron un 4,8% respecto al mismo período del año anterior, tras una caída del 8,5% en los primeros tres meses del año.

«Musk es un verdadero pararrayos», dijo Ben Rose, presidente de Battle Road Research, quien tiene una visión general positiva de las acciones de Tesla. “Hay gente que jura por él y otra que lo insulta. No hay duda de que algunos de sus comentarios resultan realmente desagradables para algunos. Para algunos, son suficientes para comprar otra marca. »

Tesla y un representante de la junta directiva de la compañía no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Algunos de los más de 7.500 encuestados del Times dijeron que se sintieron ofendidos por lo que percibían como antisemitismo por parte de Musk, lo cual él niega. Algunos se han sentido molestos por la forma en que Musk ha manejado Twitter, ahora llamada la plataforma de redes sociales. También se han citado como preocupaciones sus relaciones cada vez más amistosas con el expresidente Donald J. Trump y otras figuras conservadoras. Una gran mayoría de los lectores que respondieron al cuestionario criticaron al Sr. Musk.

«Básicamente estás conduciendo un sombrero MAGA rojo gigante», dijo Aaron Shepherd, diseñador de productos de Microsoft en Seattle, quien dijo que planea comprar un Volkswagen ID.4 eléctrico en lugar de un Tesla.

Es imposible saber qué precio pagó Tesla por las declaraciones y actividades políticas de Musk. Lo que está claro es que Tesla, que alguna vez fue el principal vendedor mundial de vehículos eléctricos, ha perdido participación de mercado en muchos países por diversas razones. El principal de ellos es la dependencia de la compañía del vehículo utilitario deportivo Modelo Y y del sedán Modelo 3, que no se han actualizado sustancialmente en años, para casi todas sus ventas. Otras empresas atraen compradores presentando coches nuevos o actualizados con mayor frecuencia.

En China, los fabricantes de automóviles nacionales como BYD han ganado terreno a Tesla al ofrecer autos más asequibles con características que atraen a los consumidores chinos, como el karaoke. En Europa, BMW, Volkswagen y otras marcas locales están obteniendo buenos resultados al ofrecer automóviles más lujosos o menos costosos que Tesla. Y en Estados Unidos, Hyundai-Kia, Ford Motor y General Motors han aumentado sus ventas al ofrecer una selección cada vez mayor de modelos.

Los lectores del Times que respondieron al cuestionario en línea dijeron que estaban desanimados por las declaraciones de Musk y por su experiencia con los autos y las operaciones de servicio de Tesla: la compañía vende y da servicio a los autos directamente, en lugar de a través de concesionarios.

«Hubo un momento en el que le habría dado a Musk un órgano si lo necesitara», dijo Tim Yocum, director de tecnología de una empresa de software. Pero Yocum, que vive en Chicago, dijo que tuvo problemas con su Tesla Model S y que no estaba satisfecho con los servicios de reparación y mantenimiento de la empresa. El giro hacia la derecha de Musk también le molestó.

“Tesla es el único fabricante de automóviles en los tiempos modernos que ha permitido que su director ejecutivo dañe descaradamente su reputación”, dijo Yocum. “Este coche será el último Tesla que tendré. »

Comentarios como este ayudan a arrojar luz sobre las encuestas que indican que la reputación de Tesla ha sufrido recientemente. La empresa cayó al puesto 63 en la encuesta Axios Harris Poll 100 de 2024, que preguntó a los encuestados su opinión sobre las marcas de la empresa. En 2021, la empresa ocupó el octavo lugar.

Elon Musk siempre ha sostenido que sus declaraciones públicas y su imagen no influyen en las ventas de Tesla. «Fabricamos los mejores autos», dijo en la Cumbre DealBook del Times en noviembre. “Ya sea que me odies, me ames o seas indiferente, ¿quieres el mejor auto o no? »

Elon Musk todavía tiene muchos admiradores apasionados. Algunos incluso dijeron que las declaraciones públicas del ejecutivo no influirían en su decisión de comprar un Tesla. Muchos le han atribuido el mérito de impulsar a la industria automotriz a producir vehículos eléctricos, una poderosa herramienta para combatir el cambio climático.

«Dirigió una empresa que logró desbaratar una industria automotriz corrupta y perezosa», dijo Julian Mehnle, un ingeniero informático que vive en San Francisco. Aunque no es un fanático de Musk, Mehnle dijo: “Soy lo suficientemente adulto como para disociar estas preocupaciones de mi elección de productos de consumo. »

Robert Dean, un arquitecto que vive en Redding, Connecticut, se hizo eco de estos sentimientos: “Musk es un talento gigantesco y disruptivo que está teniendo un efecto transformador y positivo en el mundo en el que vivimos. Él también tiene una personalidad excéntrica, pero no me casaré con él; Compraré coches de una empresa que dirige de forma brillante. »

La mayoría de los accionistas de Tesla siguen apoyando en gran medida a Elon Musk. El mes pasado, los inversores aprobaron en gran medida un plan de compensación de 45.000 millones de dólares para él.

Aún así, los compradores de automóviles encuestados por The Times y analistas dijeron que la actividad política de Musk había dañado claramente la reputación de la compañía entre los consumidores de izquierda. Y no hay evidencia de que el giro de Musk hacia la derecha haya atraído a más conservadores a comprar Tesla. De hecho, el 77% de los republicanos y los votantes de tendencia republicana dijeron este año que no estaban interesados ​​en los automóviles impulsados ​​por baterías, en comparación con el 70% que dijo lo mismo el año pasado, según el Pew Research Center.

«Podría ganarse a clientes a quienes les gusten sus puestos», dijo Greg Silverman, director global de economía de marca en Interbrand, una firma consultora que asesora a clientes sobre estrategias de marketing. Pero, añadió, las posibilidades de que Musk atraiga más clientes en lugar de alejarlos “son muy bajas”.

Según un estudio de Interbrand, un director ejecutivo u otro representante de la empresa que ofende a los clientes puede reducir las ventas hasta en un 10 por ciento, dijo Silverman.

Las preocupaciones de algunos propietarios de automóviles van más allá de las declaraciones políticas de Musk. Citan acusaciones de discriminación racial en las fábricas de Tesla o la percepción de que permitió que floreciera contenido racista en X. Tesla ha negado tolerar la discriminación en sus fábricas.

«Mi madre estaba considerando seriamente comprar un Tesla», dijo Achidi Ndifang, que trabaja en la industria de la tecnología de la información en Baltimore. “Como persona negra, sentí que sería un insulto que mi madre condujera un Tesla. »

Derek Morf, profesor de matemáticas de secundaria en Verona, Nueva Jersey, propietario de un Tesla, dijo que se alarmó cuando Tesla eliminó la aplicación Disney Plus de algunas pantallas del tablero a fines del año pasado, aparentemente porque Musk estaba enojado con ella. Robert A. Iger, director ejecutivo de Disney.

Al Sr. Morf realmente no le gustaba la aplicación de Disney, que apenas usaba. Pero, dijo, le resultaba inquietante «que las características del vehículo que compré pudieran cambiarse en un instante sólo porque un hombre tenía tanto control».

Estas preocupaciones podrían ser un lastre para Tesla, que está invirtiendo recursos en tecnología de conducción autónoma. Elon Musk ha prometido presentar un taxi autónomo el 8 de agosto. Esta tecnología no puede tener éxito sin la confianza del consumidor.

Muchos lectores del Times señalaron que otros fabricantes de automóviles también tienen antecedentes. Volkswagen fue víctima de un escándalo de emisiones hace unos años. Henry Ford, el fundador de Ford Motor, sostenía y propagaba opiniones antisemitas. Hace una década, GM vendió automóviles con interruptores de encendido defectuosos a los que se atribuyó más de 100 muertes.

Los fabricantes de automóviles tradicionales todavía venden automóviles propulsados ​​por gasolina que emiten gases de efecto invernadero y otros contaminantes. Tesla sólo vende coches eléctricos.

Pero probablemente ningún otro líder actual de la industria automotriz tiene un megáfono tan poderoso como Musk, o está más dispuesto a usarlo.

«Si la gente piensa que los directores ejecutivos de otras empresas son santos, en mi opinión son un poco ingenuos», dijo Jan Leys, propietario de Tesla en Zurich. “Simplemente no tienen la misma boca y/o la misma plataforma que Elon Musk. »

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