Notas de Prensa 24 Economía La dividida economía estadounidense de este verano llega a un aeropuerto u hotel cerca de usted

La dividida economía estadounidense de este verano llega a un aeropuerto u hotel cerca de usted


La industria del turismo está soportando otro verano caluroso a medida que los estadounidenses salen a la carretera y se dirigen al aeropuerto para aprovechar vuelos y gasolina ligeramente más baratos. Pero las perspectivas navideñas para 2024 no son del todo halagüeñas: como el resto de la experiencia del consumidor estadounidense este año, está muy dividida.

Muchos consumidores adinerados, que siguen impulsando la industria del turismo, se sienten bien este año a medida que los mercados bursátiles fuertes y el aumento del valor de las viviendas refuerzan su riqueza. Aunque han sentido los efectos de la rápida inflación en los últimos años, deberían tener más margen de maniobra en sus presupuestos y más opciones para aliviar el dolor cambiando de marcas conocidas a productos genéricos, o de Whole Foods a Walmart.

Las familias más pobres tienen menos margen de maniobra para evitar pagar el alto precio. Aunque el mercado laboral es sólido, con un bajo desempleo y un aumento particularmente rápido de los salarios en la parte inferior de la escala de ingresos en los últimos años, han surgido algunas señales de tensión económica entre los estadounidenses de bajos ingresos. Los impagos de tarjetas de crédito han aumentado, muchas personas de bajos ingresos informan que se sienten menos seguras de las finanzas de sus hogares y las empresas que atienden a grupos de bajos ingresos informan que están bajo presión.

La brecha entre los consumidores de altos y bajos ingresos ha estado creciendo durante años, pero se espera que se vuelva particularmente evidente en la industria de viajes este verano. Las encuestas muestran que los hogares más ricos son más optimistas sobre su capacidad para viajar y que los servicios que es más probable que utilicen, como los hoteles de servicio completo, están en auge. Por otro lado, se espera que las cadenas de hoteles económicos disminuyan.

«Si vas al extremo superior, verás crecimiento», dijo Adam Sacks, presidente de economía del turismo en Oxford Economics. “Mucho de esto tiene que ver con las diferentes situaciones financieras de los diferentes grupos de ingresos. »

Las reservas, las respuestas a las encuestas y las tendencias de gasto sugieren que la industria de viajes experimentará un crecimiento moderado pero saludable este verano y en 2024 en su conjunto. Se espera este crecimiento incluso después de varios años de vacaciones, en las que la gente se “venga” por los viajes que se perdieron durante la pandemia.

Los viajes internacionales salientes siguen en auge, los viajes nacionales de placer se están manteniendo e incluso los viajes de negocios están regresando después de una fuerte caída que comenzó en 2020. Si bien el gasto en dólares en boletos de avión puede disminuir un poco debido a los precios más bajos de los vuelos, los aeropuertos están reportando un tráfico récord en destinos clave. días. AAA predice que los viajes del 4 de julio superarán los buenos resultados del año pasado.

«Estamos viendo a mucha gente tomar el camino, estamos viendo gente tomando el avión», dijo Joshua Friedlander, vicepresidente de investigación de la Asociación de Viajes de Estados Unidos. “Creemos que este es un nivel sostenible de crecimiento. »

Pero esta resiliencia no es uniforme entre los grupos de ingresos. El gasto en viajes «se ha recuperado y fue impulsado en gran medida por consumidores con ingresos discrecionales», dijo el Banco de la Reserva Federal de Richmond en la última declaración anecdótica de la Reserva Federal sobre experiencias económicas internas. «Por el contrario, los consumidores de ingresos bajos y medios habrían optado por no participar» debido a «costos más altos que conducen a presupuestos familiares más ajustados».

Esto se suma a una tendencia establecida: los ricos tienden a gastar mucho más en derroches como viajes. Las dos quintas partes más ricas de la distribución del ingreso representan alrededor del 60% del gasto de la economía, las dos quintas partes más pobres, alrededor del 22%. La brecha es aún más pronunciada cuando se trata de vacaciones. Según un análisis, históricamente las personas de bajos ingresos han gastado alrededor de 19 centavos por cada dólar gastado por una persona de altos ingresos en alojamiento, transporte y otras compras relacionadas con viajes.

Las recientes tendencias económicas podrían empeorar la situación. Lashonda Barber, un trabajador del aeropuerto de Charlotte, Carolina del Norte, se encuentra entre los que sienten la crisis. Pasará el verano en aviones, pero no abandonará el aeropuerto durante las vacaciones.

Barber, de 42 años, gana 19 dólares la hora, 40 horas a la semana, y conduce un camión de basura que limpia después de los vuelos internacionales. Es una situación difícil: el asfalto resulta sofocante bajo el sol del sur del verano; las bolsas de basura son pesadas. Y a medida que el verano promete ser muy ocupado, el trabajo de la Sra. Barber deja cada vez más de pagar las cuentas. Los precios y sus impuestos a la propiedad han aumentado notablemente, pero solo gana un dólar más por hora que cuando comenzó a trabajar hace cinco años. Si bien esta no es la situación habitual (en general, los salarios de las personas de bajos ingresos han aumentado más rápido que la inflación desde al menos finales de 2022), es un recordatorio de que detrás de los promedios, algunas personas se están quedando atrás.

“No hago viajes personales”, dijo Barber, explicando que habían pasado varios años desde que había tomado vacaciones familiares y que cuando lo hacía, conducía.

Esto contrasta marcadamente con lo que está sucediendo en el otro extremo del espectro de ingresos.

Parker Hess es director de habitaciones en el Allison Inn & Spa en Willamette Valley, Oregón, donde las habitaciones comienzan en $645, las comodidades incluyen lujosas batas de baño y un bucólico entorno vinícola, y el negocio está en auge.

«Nuestros precios son los más altos que jamás hayan tenido», dijo el Sr. Hess, y aunque un cliente ocasionalmente se opone, muchos ni siquiera preguntan por el precio.

Se espera que las tarifas de las habitaciones de hotel experimenten una fuerte caída este año. Jan Freitag, director nacional de análisis hotelero de CoStar Group, dijo que espera que los hoteles de servicio completo como Marriott y Sheraton muestren un crecimiento del 2,1 por ciento en las tarifas de las habitaciones este año, mientras que las tarifas de las habitaciones de rango medio se mantendrían esencialmente estables. Él espera que las tarifas de las habitaciones de hoteles económicos caigan por completo a medida que los viajeros más pobres opten por no hacerlo.

«El consumidor de bajos ingresos parece estar eligiendo entre lo que tiene que tener y lo que quiere tener», dijo Freitag. “Tiene que pagar la factura de su tarjeta de crédito, el seguro de su automóvil, y esas cosas son caras en este momento. »

Esta brecha también es evidente en las encuestas. En una encuesta sobre viajes de verano del Bank of America Institute, un porcentaje más alto de hogares con ingresos anuales inferiores a $75,000, aproximadamente la media nacional, dijeron que no tenían la intención de viajar este año en comparación con años anteriores.

«Esto puede indicar que se está desarrollando cierta cautela adicional entre estos consumidores sobre el compromiso financiero requerido para tomar unas vacaciones», escriben los analistas en su informe.

Dicho esto, los analistas señalaron que la disminución aún no es evidente en los datos reales de las tarjetas de crédito y débito, que hasta ahora han demostrado que los consumidores de bajos ingresos continúan gastando. Esta es una advertencia importante: el hecho de que las personas reporten dificultades financieras en las encuestas no significa necesariamente que recortarán sus gastos.

Y desde una perspectiva de la industria, incluso si las encuestas son proféticas y los hogares más pobres renuncian a sus vacaciones este año, la demanda de las personas más ricas por sí sola podría ser suficiente para impulsar un desempeño sólido –incluso entusiasta– para la temporada de viajes de verano.

Esta fuerte demanda podría impulsar la economía en su conjunto. Los viajes nacionales contribuyen al crecimiento económico de Estados Unidos. Los viajes internacionales no logran esto, pero muestran la confianza del consumidor.

En un vuelo del domingo por la tarde desde el aeropuerto Charles de Gaulle, cerca de París, a Washington, D.C., Erica Reasoner, de 42 años, regresaba de dos semanas en Italia y Francia con su marido y sus dos hijos.

Ella y su familia se quedaron con amigos y familiares durante aproximadamente la mitad de su viaje, y Reasoner dijo que no hicieron ningún viaje internacional el año pasado. Como residente de Denver, dijo que su trabajo en la construcción de casas personalizadas era estable y su negocio era sólido, y que si bien había notado precios más altos en los comestibles, la inflación reciente no había causado problemas al presupuesto de su familia.

«Llevábamos tanto tiempo planeando este viaje que la economía realmente no jugó un papel en nuestra decisión», dijo. Se dio cuenta de que no todos tenían tanta suerte.

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