Notas de Prensa 24 Economía La ansiedad económica y la creciente desigualdad alimentan el malestar en todo el mundo

La ansiedad económica y la creciente desigualdad alimentan el malestar en todo el mundo


Como un tornado global que nos golpea inesperadamente, las profundas preocupaciones económicas dejan tras de sí un rastro de malestar político y violencia tanto en los países pobres como en los ricos.

En Kenia, un país ahogado por las deudas, las protestas de la semana pasada contra un aumento de impuestos propuesto dejaron decenas de muertos, manifestantes secuestrados y un parlamento parcialmente incendiado.

Al mismo tiempo, en Bolivia, donde los residentes hacen fila para comprar gasolina debido a la escasez, un general militar encabezó un fallido intento de golpe de estado, declarando que el presidente, un ex economista, debe «dejar de empobrecer a nuestro país», justo antes de que un tanque blindado Un camión se estrelló contra el palacio presidencial.

Y en Francia, después de meses de bloqueos de carreteras por parte de agricultores enojados por los bajos salarios y el aumento de los costos, el partido de extrema derecha ganó popularidad en la primera ronda de las elecciones legislativas anticipadas del domingo, llevando su estilo de política nacionalista y antiinmigrante, tabú desde hace mucho tiempo. , en el umbral del poder.

Las causas, el contexto y las condiciones subyacentes a estos trastornos varían considerablemente de un país a otro. Pero emerge claramente un punto común: el aumento de las desigualdades, la reducción del poder adquisitivo y la creciente preocupación de que la próxima generación viva en una situación peor que ésta.

El resultado es que los ciudadanos de muchos países que enfrentan un panorama económico sombrío han perdido la confianza en la capacidad de sus gobiernos para hacer frente a la situación y están contraatacando.

Los movimientos populistas a menudo han apuntado a la democracia liberal y al capitalismo democrático, tanto de izquierda como de derecha. “El malestar económico y el malestar político se retroalimentan”, explica Nouriel Roubini, economista de la Universidad de Nueva York.

En los últimos meses, los temores económicos han provocado protestas en todo el mundo, que en ocasiones se han vuelto violentas, especialmente en países de altos ingresos con economías estables como Polonia y Bélgica, así como en aquellos que luchan con una deuda incontrolable, como Argentina, Pakistán, Túnez. Angola y Sri Lanka.

El presidente de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, señaló el viernes a Kenia y advirtió: «Si no establecemos la estabilidad económica en Sri Lanka, podríamos enfrentar disturbios similares». »

Incluso en Estados Unidos, donde la economía ha mostrado resiliencia, las preocupaciones económicas explican en parte el posible regreso de Donald J. Trump, quien a menudo ha adoptado una narrativa autoritaria. En una encuesta reciente, la mayoría de los votantes estadounidenses dijeron que la economía era el tema más importante de las elecciones.

Las elecciones nacionales celebradas en más de 60 países este año han centrado la atención en el proceso político, invitando a los ciudadanos a expresar su descontento.

Los problemas económicos siempre tienen consecuencias políticas. Sin embargo, dicen economistas y analistas, una serie de acontecimientos desencadenados por la pandemia de Covid-19 ha creado una crisis económica aguda en muchas partes del mundo, sentando las bases para los disturbios civiles que ahora están aumentando.

La pandemia paralizó el comercio, acabó con los ingresos y creó un caos en la cadena de suministro que ha provocado escasez de todo, desde semiconductores hasta zapatillas de deporte. Más tarde, cuando la vida volvió a la normalidad, las fábricas y los minoristas no pudieron satisfacer la demanda reprimida, lo que hizo subir los precios.

La invasión rusa de Ucrania añadió otra sacudida, disparando los precios del petróleo, el gas, los fertilizantes y los alimentos.

Los bancos centrales han intentado frenar la inflación elevando las tasas de interés, lo que ha tenido el efecto de presionar aún más a las empresas y familias.

Si la inflación ha caído, el daño ya está hecho. Los precios siguen siendo altos y en algunos lugares el precio del pan, los huevos, el aceite de cocina y la calefacción es dos, tres o incluso cuatro veces mayor que hace unos años.

Como es habitual, los países más pobres y vulnerables han sido los más afectados. Los gobiernos, ya estrangulados por préstamos que no podían pagar, vieron cómo el costo de esa deuda se disparaba a medida que subían las tasas de interés. En África, la mitad de la población vive en países que gastan más en intereses que en salud o educación.

Por lo tanto, muchos países necesitan desesperadamente soluciones. Indermit Gill, economista jefe del Banco Mundial, dijo que los países que no pueden endeudarse debido a una crisis de deuda tienen esencialmente dos formas de pagar sus cuentas: imprimir dinero o aumentar los impuestos. «Uno conduce a la inflación», dijo. “Lo otro genera problemas. »

Después de pagar una deuda de 2.000 millones de dólares en junio, Kenia intentó aumentar los impuestos. Luego la situación se deterioró.

Miles de manifestantes invadieron el Parlamento en Nairobi. Los grupos de derechos humanos dicen que al menos 39 personas han muerto y 300 han resultado heridas en enfrentamientos con la policía. Al día siguiente, el presidente William Ruto retiró el proyecto de ley que incluía un aumento de impuestos.

En Sri Lanka, donde la deuda asciende a 37 mil millones de dólares, «la gente simplemente está destrozada», dijo Jayati Ghosh, economista de la Universidad de Massachusetts Amherst, después de una reciente visita a la capital, Colombo. Las familias se saltan las comidas, los padres no pueden pagar las cuotas escolares ni la cobertura médica, y un millón de personas han perdido el acceso a la electricidad el año pasado debido a precios inasequibles y aumentos de impuestos, dijo. La policía utilizó gases lacrimógenos y cañones de agua para dispersar las protestas.

En Pakistán, el aumento de los precios de la harina y la electricidad provocó una ola de protestas que comenzó en Cachemira y se extendió esta semana a casi todas las ciudades importantes. Los comerciantes cerraron sus tiendas el lunes, bloqueando carreteras y quemando sus facturas de electricidad.

«Ya no podemos soportar la carga de estas facturas de electricidad infladas y de impuestos en aumento», dijo Ahmad Chauhan, un vendedor farmacéutico en Lahore. “Nuestras empresas están sufriendo y no tenemos más remedio que protestar. »

Pakistán está muy endeudado con una serie de acreedores internacionales y quiere aumentar sus ingresos fiscales en un 40% para tratar de conseguir un rescate de hasta 8.000 millones de dólares del Fondo Monetario Internacional (FMI), su último recurso, para poder hacerlo. evitar el incumplimiento de pago.

Ningún país tiene un programa de préstamos del FMI más grande que Argentina: 44 mil millones de dólares. Décadas de mala gestión económica por parte de una sucesión de líderes argentinos, incluida la impresión de dinero para pagar las cuentas, han hecho de la inflación una lucha constante. Los precios casi se han cuadruplicado este año en comparación con 2023. Los argentinos ahora usan dólares estadounidenses en lugar de pesos argentinos para grandes compras como casas, y esconden fajos de billetes de 100 dólares en chaquetas o sujetadores.

En noviembre, la agitación económica llevó a los votantes a elegir como presidente a Javier Milei, un autodenominado “anarcocapitalista” que prometió recortar el gasto público. Ha eliminado miles de empleos, recortado salarios y congelado proyectos de infraestructura, imponiendo medidas de austeridad que exceden incluso las propugnadas por el FMI en sus intentos de ayudar al país a reparar sus finanzas. Durante los primeros seis meses de su mandato, los índices de pobreza se dispararon.

Muchos argentinos están contraatacando. Las huelgas a nivel nacional han provocado cierres de empresas y cancelaciones de vuelos, y las protestas han bloqueado plazas en Buenos Aires. El mes pasado, durante una manifestación frente al Congreso de Argentina, algunos manifestantes arrojaron piedras o incendiaron autos. La policía respondió con balas de goma y gases lacrimógenos. Varios diputados de la oposición resultaron heridos durante los enfrentamientos.

Martín Guzmán, ex ministro de Economía de Argentina, dijo que cuando los líderes nacionales reestructuran la deuda pública paralizante, los acuerdos recaen más en las personas cuyas pensiones se reducen y se aumentan los impuestos. Es por eso que ha estado presionando para que se apruebe una ley en 2022 que requeriría que el Congreso electo de Argentina apruebe cualquier acuerdo futuro con el FMI.

«Hay un problema de representación y descontento», dijo Guzmán. «Es una combinación que conduce al malestar social». »

Incluso los países más ricos del mundo están presa de la frustración. Los agricultores europeos, preocupados por su futuro, están enojados porque el costo de las nuevas regulaciones ambientales para combatir el cambio climático amenaza sus medios de vida.

En general, los europeos sienten que sus salarios ya no crecen tanto como antes. La inflación alcanzó casi el 11% en 2022, mermando los ingresos. Según una encuesta reciente, alrededor de un tercio de los ciudadanos de la Unión Europea cree que su nivel de vida disminuirá en los próximos cinco años.

Este año han estallado protestas en Grecia, Portugal, Bélgica y Alemania. En marzo, cerca de Berlín, unos agricultores esparcieron estiércol en una carretera, provocando varios accidentes. En Francia, quemaron heno, arrojaron estiércol en el ayuntamiento de Niza y colgaron el cadáver de un jabalí frente a una oficina de inspección del trabajo en Agen.

Como dijo el presidente del sindicato de agricultores franceses al New York Times: «Es el fin del mundo más que el fin de mes». »

Las preocupaciones económicas acentúan las divisiones entre los habitantes urbanos y rurales, los trabajadores educados y no calificados, los tradicionalistas religiosos y los secularistas. En Francia, Italia, Alemania y Suecia, los políticos de extrema derecha han aprovechado este descontento para promover agendas nacionalistas y antiinmigrantes.

Y el crecimiento se está desacelerando en todo el mundo, lo que dificulta la búsqueda de soluciones.

« Des choses terribles se produisent même dans les pays où il n’y a pas de manifestations », a déclaré Mme Ghosh, économiste à l’Université du Massachusetts à Amherst, « mais les manifestations ont en quelque sorte permis à tout le monde de despertarse. »

Zia ur-Rehman Reportando desde Karachi, Pakistán.

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