Notas de Prensa 24 Salud Cuando las familias pelean por un ser querido con demencia, es hora de llamar al mediador

Cuando las familias pelean por un ser querido con demencia, es hora de llamar al mediador


Los cuatro hijos adultos estuvieron de acuerdo.

Su padre, William Curry, un ingeniero eléctrico jubilado y ejecutivo de negocios, estaba hundiéndose cada vez más en la demencia. Habían encontrado un centro de atención de la memoria a aproximadamente una milla de la casa de sus padres en Chelmsford, Massachusetts, donde pensaban que al Sr. Curry le iría mejor.

Pero su madre, Melissa, que tenía 83 años cuando su familia comenzó a presionarla para que hiciera el cambio en 2016, seguía decidida a seguir cuidando a su marido de 81 años en casa, a pesar del costo creciente para su propia salud. Cuando sus hijos plantearon la cuestión de la mudanza, «ella no habló del tema», dijo su hija, Shannon Curry, de 56 años. “Ella estaba en silencio. A veces ella lloraba.

Sin embargo, la memoria de Melissa Curry también estaba fallando. Se olvidaba de darle la medicina a su marido o tomaba la dosis equivocada. La familia estaba preocupada por caídas e incendios. Incluso después de que él la convenciera de aceptar un asistente varios días a la semana, la pareja permaneció sola la mayor parte del día y la noche.

A medida que pasaban las semanas, “estábamos realmente en un punto muerto”, dijo Curry. «¿Estás aplastando a tu madre?»

Entra el mediador. A través de un amigo, la Sra. Curry descubrió Elder Decisions, una empresa que ofrece “mediación familiar para personas mayores”. Todos sus padres y hermanos aceptaron intentarlo. Crystal Thorpe, directora y fundadora de la empresa, y Rikk Larsen, co-mediador, entrevistaron a miembros de la familia por teléfono y luego programaron una sesión alrededor de la mesa del comedor de los padres.

A menudo asociados con disputas comerciales o casos de divorcio y custodia, los mediadores capacitados también pueden ayudar a las familias a lidiar con una variedad de cuestiones espinosas relacionadas con el cuidado de las personas mayores: arreglos de vivienda adecuados, responsabilidades de cuidado, comunicación e intercambio de información, y decisiones financieras y de salud.

Cuando las familias buscan mediación, «quieren hacer lo mejor, pero tienen diferentes puntos de vista sobre lo que podría significar ‘mejor'», dijo Thorpe.

A veces, un tribunal ordena la mediación de ancianos, que generalmente implica tutela o sucesiones y herencias. La frecuencia con la que esto sucede depende de las leyes estatales y del entusiasmo de cada juez por el proceso.

“Sería fantástico si más jueces dijeran: ‘Necesitas un mediador; elija uno de la lista aprobada”, dijo JulieAnn Calareso, presidenta del capítulo de Nueva York de la Academia Nacional de Abogados de Derecho de Ancianos.

Pero cada vez más familias recurren a la mediación de personas mayores de forma privada, antes de que las disputas acaben en los tribunales y pongan en peligro o destruyan las relaciones familiares.

“Si las familias pueden evitar los litigios (sus costos, su estrés) obtendrán mejores resultados”, dijo Beth Polner Abrahams, mediadora capacitada y abogada principal en Long Island. «No habrá ganadores ni perdedores, habrá compromisos».

La mediación se diferencia del arbitraje, en el que un árbitro sopesa los argumentos y toma una decisión que las partes acuerdan aceptar. El mediador mantiene la neutralidad y ayuda a las propias partes a alcanzar un consenso centrado en las necesidades y deseos de la persona mayor.

Incluso las personas que carecen de capacidad en el sentido legal a menudo pueden dar a conocer sus deseos, afirmó la señora Thorpe. Cuando esto no sea posible, los mediadores podrán basarse en declaraciones o documentos previos de la persona.

La mediación también difiere de la terapia familiar, aunque las sesiones pueden volverse igualmente emocionales cuando los participantes se enojan o lloran, cuidan viejas heridas y expresan agravios.

“Estas son situaciones complicadas”, dijo DeLila Bergan, mediadora de edad avanzada en Denton, Texas, y copresidenta de la sección de mediación de personas mayores de la Asociación para la Resolución de Conflictos.

“No estamos tratando de hacer que todos sean felices, alegres y que se amen unos a otros; ese es el trabajo de un terapeuta. Pero podemos dejarles hablar y centrarse en los problemas y mantener la calma, sin insultos.

Recuerda una disputa por una casa familiar que una viuda se disponía a vender para financiar su transición a una vida independiente. Uno de los niños sintió que “le debían la casa”, dijo Bergan, porque había vivido allí durante varios años y había contribuido a los costos de renovación.

“Pero no hubo consenso al respecto” entre los demás hijos y nietos, dijo Bergan. «La pelea se volvió realmente horrible».

Después de tres meses de negociaciones, la familia llegó a un compromiso: la hija compraría la casa al precio acordado por la madre. Aunque los resentimientos persistieron, “era un trato con el que todos podían vivir”, dijo Bergan.

A veces, las partes documentan las decisiones en un memorando de entendimiento, una lista de próximas tareas o un cronograma de atención; Las familias pueden aceptar intercambiar información con un sitio web familiar privado o una cadena de mensajes de texto.

El proceso y cualquier resolución alcanzada permanecen confidenciales, lo cual es valioso porque a algunas familias les da vergüenza incluso admitir que han solicitado una mediación. Posteriormente, los mediadores pueden permanecer en contacto a petición de la familia, para facilitar las comunicaciones.

Debido a que la mediación de personas mayores es un campo relativamente nuevo, sin requisitos de certificación o licencia nacional, los enfoques y los costos varían. Una mediación puede durar 90 minutos, tres horas o unos días. Algunos mediadores también son abogados o trabajadores sociales. Algunos involucran a abogados o asesores financieros de mayor edad en el proceso.

En Texas, Bergan, que trabaja sola, cobra entre 1.500 y 2.500 dólares por la mayoría de los casos de mediación para personas mayores. En Massachusetts, un lugar más caro, Elder Decisions, que normalmente utiliza dos mediadores, cobra entre 400 y 500 dólares la hora.

Pero la alternativa puede ser devastadora. Los litigios duran meses o incluso años y los costos ascienden a decenas de miles de dólares.

Para encontrar mediadores calificados, las familias pueden visitar la Asociación para la Resolución de Conflictos, la Academia de Mediadores Familiares Profesionales o mediate.com y buscar profesionales que ofrezcan mediación para adultos mayores. (Sus filas son todavía pequeñas, pero la mediación se lleva a cabo cada vez más en línea, lo que la hace más accesible, independientemente de dónde vivan los miembros de la familia o dónde ejerza el mediador).

Esto no siempre tiene éxito. Si miembros clave de la familia se niegan a sentarse a la mesa, “la mediación sin su presencia no sería apropiada”, dijo Thorpe. «Si existe una sensación de coerción o sospecha de abuso o negligencia, no es apropiado». Se espera que los participantes demuestren buena fe y estén dispuestos a encontrar una solución.

Cuando la mediación funciona, puede preservar e incluso fortalecer los vínculos, permitiendo a las familias celebrar cumpleaños, graduaciones y bodas juntas a pesar de conflictos previos. «Deberían poder permanecer juntos junto a las tumbas de sus padres», dijo la señora Abrahams.

William y Melissa Curry y sus hijos, los más jóvenes que participaron por altavoz desde Carolina del Sur, pasaron aproximadamente una hora y media charlando con la Sra. Thorpe y el Sr. Larsen.

Shannon Curry describió su sesión de finales de abril como «una reunión de resolución de problemas donde todos se sienten escuchados y todos tienen voz y voto», incluido su padre. “Hablamos de compromiso. ¿Con qué puedes vivir y con qué no? «, ella recuerda. “Sobre todo, fue un intento muy amoroso de encontrar soluciones. »

Con la aprobación de su madre, la familia trasladó al Sr. Curry a su nuevo apartamento unos meses después. Menos aislado que en casa, se hizo amigo del personal y de otros residentes y parecía disfrutar de las actividades. Su esposa lo visitaba una o dos veces al día, lo acompañaba a las comidas y a las clases de acondicionamiento físico, y también parecía beneficiarse de la interacción social.

Murió a los 82 años, ocho meses después de su mudanza. Cuatro años después, su esposa falleció en la misma unidad de memoria, a los 88 años.

No todas las familias pueden resolver sus conflictos con una sola sesión de mediación, pero en este caso “fue de gran ayuda”, dijo Shannon Curry. «Ojalá lo hubiéramos hecho dos años antes».

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