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Canadá recriminaliza el consumo público de drogas en Columbia Británica


El gobierno canadiense descartó el martes parte de un programa que permitiría a los habitantes de la Columbia Británica poseer pequeñas cantidades de drogas, incluidas heroína y cocaína, sin temor a cargos penales. A petición de la provincia y tras la reacción pública, a los habitantes de la Columbia Británica ya no se les permite consumir drogas en lugares públicos.

Según estos cambios, que entraron en vigor de inmediato, los adultos aún podrán poseer pequeñas cantidades de drogas. Pero ahora tendrán que utilizarlos en residencias legales, lugares de inyección seguros y otros centros de reducción de daños establecidos por las autoridades sanitarias.

La recriminalización del consumo público de drogas en Columbia Británica pone de relieve los desafíos que enfrentan los gobiernos al responder a la crisis de opioides. Incluso en una provincia que ha sido pionera mundial en el movimiento de reducción de daños, un enfoque que busca reducir los comportamientos riesgosos en lugar de castigar a los consumidores de drogas, no hay respuestas fáciles.

El forense de la provincia estimó que el año pasado hubo un récord de 2.511 muertes relacionadas con drogas tóxicas. Según la oficina forense provincial, las sobredosis tóxicas matan a más personas de entre 10 y 59 años que los homicidios, suicidios, accidentes y enfermedades naturales combinados en Columbia Británica.

Los objetivos de despenalizar la posesión eran permitir que los agentes de policía centraran su tiempo en los grandes distribuidores de drogas en lugar de en los consumidores y alentar a los consumidores a estar abiertos al tratamiento. Pero las preocupaciones sobre el uso público de drogas surgieron rápidamente y miembros de los partidos de oposición las plantearon repetidamente en la legislatura provincial.

Eugenia Oviedo-Joekes, profesora de la facultad de medicina de la Universidad de Columbia Británica que estudia la adicción y las políticas de salud pública, dijo que la medida equivalía a «tres pasos hacia atrás» en la gestión de la crisis.

Señaló que fumar y beber en público se restringen con éxito sin recurrir al derecho penal, y criticó a ambos niveles de gobierno por recriminalizar el consumo de drogas en público sin ampliar la disponibilidad de lugares seguros para el consumo de drogas ni tomar otras medidas.

«En lugar de buscar mejoras, buscamos restricciones», afirmó el profesor Oviedo-Joekes. «Eso es lo que resulta un poco frustrante aquí».

«Esta es una crisis de salud, no criminal», dijo a los periodistas Ya’ara Saks, ministra federal de Salud Mental y Adicciones. “Dicho esto, las comunidades deben estar seguras. La gente debe tener confianza en esto en sus propias comunidades para poder moverse libremente y sentirse cómoda.

La despenalización de la posesión de pequeñas cantidades de drogas fue una exención de tres años que entró en vigor en enero de 2023 y fue una de varias medidas que tomó Columbia Británica para abordar la crisis de opioides. El plan de despenalización contó con el apoyo de funcionarios de policía y del jefe forense de la provincia.

El consumo público de drogas ha sido durante mucho tiempo una realidad en partes de Columbia Británica, particularmente en Vancouver. Las estadísticas de la policía de la ciudad muestran que las quejas al respecto han disminuido desde que comenzó el programa piloto, pero su uso público parece haberse expandido más allá de los vecindarios donde era más común antes de la despenalización.

«Ha habido varios casos destacados de uso problemático de drogas en lugares públicos, incluidos parques, playas y alrededor del transporte público», dijo el mes pasado Fiona Wilson, subjefa del Departamento de Policía de Vancouver, a un parlamentario del comité. “Además, las pequeñas empresas han expresado su preocupación por el consumo problemático de drogas. »

Pero, añadió, la policía no ha podido dar seguimiento a las denuncias después de la despenalización: «Si tienes a alguien que está con su familia en la playa y hay una persona a su lado fumando crack, no es asunto de la policía. »

En respuesta, el gobierno provincial intentó por primera vez prohibir el consumo de drogas el año pasado en lugares públicos como parques, playas, áreas de juego y áreas cercanas a los lugares de trabajo. Pero un juez de la Corte Suprema de Columbia Británica emitió una orden judicial contra la prohibición y luego dictaminó que corría el riesgo de «daño irreparable» a los consumidores de drogas al empujarlos a áreas menos seguras.

David Eby, primer ministro de la provincia cuyo gobierno se enfrenta a elecciones este año, pidió hace dos semanas al gobierno federal que volviera a convertir el consumo público de drogas en un delito.

Garth Mullins, miembro de la Red de Usuarios de Drogas del Área de Vancouver, dijo que los graves problemas de vivienda de la ciudad significan que muchos de los 225.000 consumidores de drogas estimados en la provincia no tienen una residencia privada y que los sitios de inyección supervisados ​​no tienen la capacidad para gestionarlos.

“Va a obligar a la gente a regresar a los callejones y a las sombras, y eso no es algo bueno”, dijo. “Esto significa que más personas serán arrestadas, obtendrán antecedentes penales e irán a la cárcel por simple posesión. »

Mullins también cuestionó que el uso público de drogas se haya convertido en un problema importante en Columbia Británica desde la despenalización.

«No hay datos ni pruebas de que exista algún peligro real para las personas», afirmó. «Así que todo es cuestión de sentimientos, y esos sentimientos están siendo avivados por los políticos conservadores».

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